《思想坦克》美国职棒大联盟的政治献金风暴

本文作者为西门思,原文标题:美国职棒大联盟的政治献金风暴,由思想坦克授权转载。

上个月,当美国期中选举结果大致揭晓时,密西西比州参议员的席次依旧悬而未决,代表共和党的现任参议员  Cindy Hyde-Smith 和民主党的 Mike Espy 在首轮均未过半,而且只相差一个百分点,因此进入第二轮特别决选。就在此时, Hyde-Smith 参加造势活动的争议言论曝了光。

Hyde-Smith 说自己和牧场业者有着很好的情谊,如果后者邀请她参加绞刑示众的行刑场合,「我会坐在第一排」。这句话挑起了轩然大波,因为密西西比州正是当年种族歧视和对非裔美籍动用私刑最严重的南方州之一,而绞刑正是黑奴时代的刑罚。

但 Hyde-Smith 的争议言行并不止这件,2007 年她曾经表决支持纪念一位南方邦联的士兵,2014 年时则在社群媒体贴出一张戴着南方邦联军帽的照片,并且配上「密西西比最伟大的一段历史!」

《思想坦克》美国职棒大联盟的政治献金风暴

这一次,当 Hyde-Smith 的争议言论曝光后,她解释自己的言论受到扩大渲染,但已经难挡批评,包括谷歌(Google)、沃尔玛(Walmart)和美国电话电报公司(AT&T)等大企业都要求她退还政治献金,而其中也包括了美国职棒大联盟。

根据媒体报导,大联盟对 Hyde-Smith 的政治献金共有三笔,六月和九月时各捐献了 2,500 美元(下同), 11 月时又捐献了 5,000 元。大联盟理事长 Rob Manfred 说:「这位候选人的言论,与大联盟棒球一直以来拥抱的价值完全相违」,他说联盟应该更迅速地反应,要求退还政治献金,并且说这是大联盟的政治行动委员会(Political Action Committee)旗下说客的行为,他们在华盛顿特区自为行动,但这类行为未来将会回归大联盟总部统一决策。

根据《雅虎体育》的报导,在过去 17 年间,大联盟向 321 位国会议员捐助了 370 万元政治献金,从 2002 年以来,捐给民主党议员 128 万元,共和党议员 110 万元,而今年则是 56% 的政治献金给了民主党。他们捐献的对象没有特定政治倾向,有偏自由派的民主党人,如麻州的 Ed Markey 和威斯康辛州的 Tammy Baldwin ,也有保守派的共和党人,如德州的 Ted Cruz 和怀厄明州的 John Barrasso。

而大联盟关心的政治议题也很多,从税法、空拍机、与古巴的关係到赌博产业,但特别引人注意的是今年三月所通过的《拯救美国娱乐法案》。

大联盟一直主张棒球员只有在球季中才算是正式工作,这个法案让职业棒球员免于适用联盟劳动法规有关最低基本工资和加班费等规定,这对没有与大联盟球队签约的小联盟球员影响最大,他们每週 40 小时的工作仅能赚进 1,160 元,整个球季算下来,大约只有 40,000 元。

根据估计,没有和大联盟球队签约的小联盟球员大约有 4,500 人,如果支付他们每人每月 300 元的加班费,大联盟球队总共需要多支出 810 万元,而《拯救美国娱乐法案》让他们免于这笔支出——儘管相较于他们支付给明星球员的天文数字而言,这或许只是九牛一毛,但据说大联盟在过去两年,为此付出数百万元进行游说工作。巧合的是,这个法案的提案人是来自肯塔基州的共和党众议员 Brett Guthrie ,他在今年收到了大联盟 8,500 元的政治献金。

在 Cindy Hyde-Smith 的争议言论导致大联盟的政治献金曝光后,理事长 Manfred 说,联盟内部曾经对是否要持续捐助政治献金有所讨论。

「在美国,我们的政治进程中一直包括了对候选人的财务捐助。当你是个像我们这样大的组织,有这幺多议题受到政治进程所影响时,很难完全置身事外。但是,我们也非常了解,在现今的世界里,这类政治献金在我们社会各个阶层中的确有引起争议的风险。」Manfred说。

所以简单地说,大联盟会更严格地管控政治献金,但不会终止这项政治活动,毕竟以数万元的政治献金,换取节省数百万元的花费支出,还有在相关议题中发挥影响力的权利,实在是太划算的交易。

最后,如果你关心的话, Hyde-Smith 在第二轮选举以 54.4% 的得票率胜出,顺利连任了参议员的席位,也让共和党人在参议院的席次以 53 比 47 赢过民主党人,就连 Donald Trump 总统都为这场胜利感到骄傲。

「恭喜 Cindy Hyde-Smith 参议员在密西西比州的大胜。我们都为你感到骄傲!」Trump 在推特上写道。