以跨性别者为主角的日本电影《当他们认真编织时》,原欲在台北捷运刊登广告,却因为广告词上出现了「多元成家」与「这样教小孩」等字样,被要求修正,让电影在台湾还未上映就引起热议。性别认同议题对许多单位来说,仍被归类在「敏感」领域中,但相对于北捷的谨慎过头的处理,日本国内面对这部电影的对应方式,却自由而开放得多。

《当他们认真编织时》:日本电影的性别教育尝试

《当他们认真编织时》的故事,描述一名总被母亲放置不管的少女小友,寄宿于舅舅牧生(桐谷健太饰)家时,发现舅舅的恋人凛子(生田斗真饰)是一名原本为男性、后来变性为女性的跨性别者。一开始,小友对凛子抱持着怀疑与困惑,如同她不知道如何面对学校中有着同性恋倾向的青梅竹马一样,选择逃避与保持距离的态度,但凛子会做好吃的料理等她回家,会準备可爱的卡通便当让她带去学校,会管束她别玩这幺多,会察觉她的心情好坏,日常生活的点滴相处,让小友渐渐亲近凛子、信任凛子,这些相处与情感流动,都与凛子的性别无关。

《当他们认真编织时》:日本电影的性别教育尝试

当小友被身边的「正义魔人」提醒不要跟「怪人」在一起时,她完全没感受到被关心,只有愤怒,这也让她开始对同性恋的青梅竹马产生同理心,所谓「怪」与「不正常」,到底由谁定义?小友发觉了旁人对于凛子的残酷与刻薄,以及这个世界对于不一样的「爱」限制了这幺多弔诡的规範,被欺负了却不能还手回嘴,只能忍耐与释怀,他们将「烦恼」透过编织来抒发,凛子的坚毅也让她学习到什幺叫做「尊重」,少女虽然仍是少女,却明白了更多爱的样貌。而凛子透过与小友的相处,心中虽仍有对过去男性身份的心结,但他决定等到他处理好自己的心情之后,就要把户籍性别改成女性,和牧生结婚,收养小友为女,然而这一条路却比想像中来得曲折而困难,故事停留在一个忧伤的句点。

我坐在平日傍晚却几乎满场的日本电影院中,观赏这部电影。左手边的座位,坐着一位四、五十岁年纪的上班族,我觉得自己运气挺好的,因为如果我要写这篇文章,恰巧这位爸爸可以给我当作写作素材,所以我一边看着电影剧情,一边留意着他的反应。在一些凛子还是男儿身时的女性举止描绘时,他有些不自然地笑着,但随着剧情的推移,看着凛子压抑的悲伤与不平的处境,他开始吸鼻子,然后轻声而压抑地叹息,灯光一亮时,他抹了抹脸,快速地步出电影院,我始终没有跟他搭上话,不知道他是否在某个环节被感动了,永远不会有答案,但我相信这部电影,必然在这位上班族爸爸的心中起了某些化学变化,于从笑转泪之间,某些念头与同理的契机有可能就生成了。

这部作品的产生,源于导演荻上直子在2013年时,看到一则美国的新闻报导所激发出的灵感。新闻叙述了一对与母亲同住的性转情侣,女方(原为男性)小时候就喜欢穿可爱的衣服,上国中后,他告诉母亲他「想要一个胸部」,母亲便为他做了一双假胸部,这位母亲坚定地说着,是呀,因为他的儿子是个女孩呢。这段故事深深地吸引了荻上直子,她联络了这位母亲,最后便成就了这部作品。

《当他们认真编织时》:日本电影的性别教育尝试

奠基于真实故事,电影的基调亦非常地平静,平铺直叙地描述着在凛子所经历的一切,对性别感到迷惘时,母亲为他编织了一个毛线的假胸部,给予他无限的勇气,编织也成为他发洩心中郁闷与压力的管道,剧中没有人崩溃、没有人死亡,不洒狗血,却真实得更令人心痛,无辜的受伤者只是认真地编织、站稳脚步做自己,但就算再勇敢,那些用字遣词中,不经意的偏见仍是一再伤人。

除了剧情值得令人再三深思之外,主角凛子由日本杰尼斯偶像生田斗真主演,也是一种突破。培育了无数男性偶像的杰尼斯事务所,夹带着无数资源与庞大人气,虽然在粉丝圈中,常会私自为偶像们「配对」,但官方面对旗下艺人「同性之爱」的相关影射,向来谨慎处理之,这次由以「演员」活动为主的生田斗真演出有些敏感的角色,除了演技力说服人之外,生田斗真本身亦做了许多努力。

生田斗真在一些访谈中曾经提到,以演员来说,他觉得能演出这样的角色是很难得的机会,而以他个人而言,他其实也有性转的朋友,聊天的过程中,他才发现朋友除了生理上的各种转换手术,行政上的性别栏更改需要努力,如何抱持着自信,以自己的新身份活下去,也是很辛苦的过程。在对于LGBT的理解还不够多的日本,能够透过电影作品来获得一些关注与理解的眼光,就是一种成就了。而这部作品也被日本文部科学省选定为少年、青年、成人取向的性别教材。

事实上,不只是由生田斗真来主演这部电影,深夜综艺节目《NEWS的两人》,也配合电影宣传特别製作了两集节目,探讨日本的LGBT者目前的处境。《NEWS的两人》由杰尼斯偶像团体NEWS的成员小山庆一郎与加藤成亮主持,节目内容主要是找出社会上被忽略的「不满之声」,然后再由节目组请来专家或者採访主管机关,除了呈现出目前存在的现象之外,也试图找出可能的解方。

虽然《NEWS的两人》本质是综艺节目,有时难免会用较夸饰或轻鬆的方式来处理,但这次对LGBT的议题,採取谨慎而不迴避、绵密却易懂的方式呈现,如採访了涩谷区的LGBT自治团体、教育委员会,也质疑了伴侣关係证明书的法律效益是否完善,并且採访了建立伴侣关係当事人的生活型态、家人态度,虽然节目时段在深夜,但由杰尼斯偶像主持的节目,且是在主流电视频道播出,仍具有代表性的意义。

所谓的「爱」,需要有别人认证吗?所谓的「家庭」,除了对彼此的爱之外还必须要配合外界观感吗?该讨论的範围还很多,但透过一部电影、两集综艺节目,兼具「偶像牌」与「社会性」,缓步而软性地滑入一些观众的心中。这是日本在做的努力。