寿命革命已经开始

接着来看看对人类进行生命操作的另一个面向,前面谈论的是有关于「诞生」的操作,这里则要思考与「死亡」相关的科技。

对人类来说,「老化」一直是一种必然的过程,死亡的到来更是如此,是生物(必朽事物)无法逃脱的「命运」。也因为如此,古今中外才有那幺多不老不死的传说故事,但近来出现的「寿命革命」浪潮中,却有人开始讨论原本只存在于幻想中的「返老还童」,希望藉由生物科技克服「老化」与「死亡」,这样的期待最近有扩大的趋势。

举例来说,可以看看雷蒙德・库兹威尔在《奇点迫近》(The Singularity Is Near: When Humans Transcend Biology,2005年)中所提供的平均寿命表:

《当代最新哲学应用》:可以藉由再生医疗获得永恆的生命吗? Photo Credit: 时报出版

这张表令人感到惊讶的是,一般认为属于生物性条件的寿命,却随着历史发展而产生显着的变化。与二百年前相比,人类的平均寿命是过去的两倍,公共卫生与医学进步当然功不可没,虽然我们无法由此表看出是不是只有单纯「寿命的延长」,还是同时也「延缓老化」,但是平均寿命增加这件事却是无庸置疑。

或许在不久的将来,平均寿命会如「寿命革命」所倡导的那样,达到一百岁,库兹威尔的着作中还提到了这段预言:

儘管我们不清楚这个假设的可能性有多少,但就目前看来,平均寿命的延长是多数科学家的共识,但要是只有寿命延长,老化的状态却一直持续,说不定反而是种不幸。就如《格列佛游记》(Gulliver's Travels)中写到的,因老化而来的衰颓永远持续,感觉就像是诅咒。

不过这种担心说不定是多余的,库兹威尔引用剑桥大学遗传学家奥布里德格雷的报告,提到了这段话:

现在坊间已出现有动物实验成功做到「返老还童」的传闻,在2015年播放的NHK特辑《Next World——我们的未来》(ネクストワールド私たちの未来) 节目中,哈佛大学医学系教授大卫・安德鲁・辛克莱(David Andrew Sinclair)提出报告,若以某种物质餵食出生后22个月(相当于人类60岁)的老鼠,一週之后牠便会拥有出生六个月(相当于人类20岁)左右的肌肉,倘若如此,幻想中的「返老还童」在不久的将来或许真的有可能实现。

长生不老比较幸福吗?

针对目前的状况,里昂・凯斯编着的《超越治疗》(Beyond Therapy,2003年),算是很早就对不老不死的科技展开讨论。这本书原本是当时由美国总统乔治・布希所设立的「生命伦理委员会」所提出的报告书,包括桑德尔(Michael J. Sandel,政治哲学)、福山(政治学)、麦克・葛詹尼加(脑科学) 等人都参与其中。看成员名单便知道这个委员会展现出强烈的保守色彩,当然这种立场也深深反映在有关不老不死议题的讨论上。

不过姑且不论对不老不死议题赞成与否,这分报告确实有助于我们确认问题,我想让各位稍微看一下书中第四章「不老的身体」的引言,对近来的状况有如下的叙述:

换句话说,近代科学的核心愿望,也就是「克服老化」的梦想,如今正逐步实现,不老的身体早已不再是痴人说梦,而是有科学根据的现实。就某种意义而言,这可以算是人类史上的大事。现代的生物科技已经慢慢可以让我们自己动手,去改变作为自然生物本身天生的生物性条件,不老的身体正是其中的一环。

那幺我们该如何因应即将到来的现实?在《超越治疗》中,虽然分别从个人层面及与社会层面列出问题点,但也只能在论据不足的情况下,暗示对不老不死科技的否定;说得更直白一点,其实就只是在申明信仰立场,而非令人信服的论证。但儘管如此,由于这是美国总统任命的生命伦理委员会所提出的报告,其影响力仍不容小觑。

延缓老化与延长寿命的是与非

不过库兹威尔之前介绍过的英国科学家德格雷,也在2007年出版了《老化的终结》(Ending Aging),正面回击了以凯斯为首的生物保守派所提出的看法。他透过科学的解析,说明人类的老化并非不可改变的命运,的确有可能重返年轻。他对生物保守派在论文中提到老化是好事的说法做出强烈批判,认为那是一种「集体催眠」,并认为应儘早摆脱这样的观念。

另外,英国的哲学家约翰・哈里斯也对克服老化与延长生命表示强烈的赞同。他在1970年代因提出「 生存乐透彩」的创新思考实验而受到全世界瞩目,2007年出版《能力增强的进化——改良人类的伦理依据》(Enhancing volution: The Ethical Case for Making Better People),则让他再次成为瞩目的焦点。书中他以生物科技所带来的「能力增强」为题,积极地表达了拥护的立场。

其中一章谈到了「不朽」的问题,在讨论过程中,对于现在状况的理解,哈里斯先提出了说明。比方说他提到了以下内容:

为了对这样的未来积极表示肯定,哈里斯逐一检讨了反对派所提出的批评论点,具体来说包含以下五点:①不公平性、②无趣的人生、③缺乏人格一致性、④人口过剩、⑤维持健康的费用增加。这是以《超越治疗》为首,反对不老不死议题常见的批评,哈里斯针对这些论点一一提出反驳,对延缓老化与延长生命表示赞同。至于反论的根据为何?他的说法极为简洁:

「生命拥有必须被认可的性质」,是指如果一个年轻且有生活能力的生命,不只是非被拯救不可,也必须设法延长其生命,如有出现了可以达成这个目的的科技,为什幺有必要去反对它呢?哈里斯的辩词如同他本人也自认为的那样,相当乐观,但也正因为他的逻辑非常直接,反而显得强而有力。对于将来可能发生的问题,因为现阶段的疑虑不安,而去限制进一步研究,或许并非明智之举。

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书籍介绍

本文摘录自《当代最新哲学应用:AI、基因科技、FinTech、贫富差距、宗教对立、环境破坏……这本书都能找到答案》,时报出版

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